Sateliti Starlink

Piše: Marko Posavec

Starlink je obitelj komunikacijskih satelita kojima upravlja tvrtka SpaceX. Namjena im je osigurati pokrivenost većeg dijela svijeta brzim internetom i mobilnom telefonijom. Lako su vidljivi na noćnom nebu nakon lansiranja i upečatljivi jer se kreću u nizu na malom razmaku, popularno nazvanom “vlak satelita”.

Naziv na engleskom: Starlink satellites, Starlink satellite train

Sateliti Starlink
Sateliti Starlink, još gusto zbijeni jer su lansirani ranije istog dana. Snimio Marko Posavec, Koprivnica, 12. lipnja 2023.

Sateliti Starlink u orbitu su počeli stizati 2019. godine; prvo lansiranje bilo je u svibnju. Brzo su primijećeni zbog upečatljivog izgleda, ali ne baš globalno. A onda je stigla korona (ne ova nego ona druga) i ljudi su, zatvoreni u kućama i dvorištima, više pažnje pridavali nebu. Pomoglo je i to što je travanj 2020. bio najsunčaniji u povijesti mjerenja. Tako je Starlink dospio u sve dijelove društva.

Naravno, bilo je tu uvjeravanja kako to ne mogu biti sateliti i da su zasigurno avioni. Pitalo se što to Elon Musk radi gore u svemiru u doba korone, 5G i opće paranoje. Astronomi su si počupali kosu zbog još umjetnog svjetla na nebu. No, SpaceX se nije dao smesti. U vrijeme pisanja ovog teksta (lipanj 2023.), u orbiti ih je više od 4000 (slovima: četiri tisuće). Planirano ih je gotovo 12 tisuća. I koliko god da su već dugo s nama, čini se da su velikom dijelu ljudi još uvijek neprihvatljivo neobični.*

Među njih se ne ubrajaju astronomi koji imaju vrlo valjane argumente protiv Starlinka.

Vlak satelita

Više desetaka Starlink satelita lansira se istom raketom. Zasad je to Falcon 9, u budućnosti će možda biti Starship. Početna orbita im je preniska i s vremenom se smještaju na svoje konačne staze. Zato su dan-dva nakon lansiranja još vrlo gusto zbijeni; tako tijesno da golom oku izgledaju kao neprekinuta crta. No, ubrzo se razdvoje i postanu niz svijetlih točkica prozvanih “vlakom satelita”. Pogledajte kako ih je iznad Zagreba snimio Boris Štromar.

Što više vremena prođe od lansiranja, to su dalje jedan od drugoga. Uz to postaju i tamniji pa ih je sve teže vidjeti. Kao i sve druge satelite, vidimo ih zbog toga što odražavaju Sunčevu svjetlost. Također, bolje ih vidimo ljeti jer tada više Sunčeve svjetlosti obasjava nisku Zemljinu orbitu iznad sjeverne polutke.

Satelite Starlink lako je prepoznati. Pojavljuju se kao svijetle točkice u pravocrtnom nizu. Jednoličnom brzinom prolaze nebom, okvirno od zapada prema istoku. Nemaju treptajuća svjetla poput aviona i uglavnom ne mijenjaju sjaj. Ponekad mogu jače zasvijetliti kada ih Sunce obasja pod točno određenim kutem. To zovemo bljeskovima satelita.* Ne stignu do suprotnog horizonta već negdje putem potamne i nestanu – Sunce im zađe i uđu u Zemljinu sjenu.

Poznati po svojim bljeskovima bili su komunikacijski sateliti Iridium. Nakratko su mogli zasjati jače od Venere i te je bljeskove bilo moguće predvidjeti. Sateliti Iridium nove generacije drugačijeg su oblika pa su njihovi bljeskovi stvar prošlosti.

Bljeskovi satelita Starlink najvjerojatnije su odgovorni za niz NLO-a koje su piloti zrakoplova prijavili tijekom 2022. godine. Nazvali su ih “trkaćim NLO-ima” (racetrack UFOs). Pogledajte video koji ih objašnjava

Kako ih vidjeti

Da biste vidjeli Starlink, morate znati kada prolazi vašim nebom. Postoji više web stranica koje donose vrijeme i smjer preleta za bilo koju lokaciju na Zemlji. U posljednje vrijeme popularna je Find Starlink. Samo unesete vašu lokaciju (dovoljan je i najbliži grad) i dobit ćete pregled skorašnjih preleta Starlinka, ako ih ima.

Jedna od najstarijih i najpoznatijih je Heavens-Above. Unesete svoju lokaciju i odaberete opciju Starlink passes for all objects from a launch. Ako je lansiranje nove skupine satelita bilo nedavno, na vrhu početne stranice Heavens-Above stajat će posebna obavijest o tome i poveznica na prelete vašim nebom.

Sateliti Starlink su prilično sjajni, ali nemojte baš stajati pod uličnom rasvjetom dok ih čekate. Obratite pozornost i na vrijeme preleta. Ako je nebo u to doba još relativno svijetlo, tipa 30 – 40 minuta nakon zalaska Sunca, nećete ih baš lako vidjeti. Pazite i na visinu. Preleti niži od 15-ak stupnjeva neće biti jako upečatljivi. Oni viši od 60 bit će najbolji.

Starlinkovi bljeskovi

Osim vlaka satelita, Starlink je zaslužan za još jedan fenomen. Ponekad, u određeno doba noći i godine, nisko nad obzorom možemo vidjeti njihove bljeskove: odraze Sunca na njihovoj donjoj strani. Kako prolaze dijelom neba gdje je geometrija Sunca, Zemlje i satelita povoljna, vidimo ih kao sitna svjetalca koja se pojave iz tame, nakratko zasjaju i ponovno izblijede. Može ih se više vidjeti u isto vrijeme.

Ta pojava prilično zbunjuje promatrače. Laici ih obično proglašavaju NLO-ima, ali i mnogi su se iskusniji češkali po glavi zbog njih – astronomi, astrofotografi i piloti. Ovdje pročitajte više o bljeskovima satelita Starlink.


Poveznice

Starlink Map – neslužbena vizualizacija svih satelita Starlink trenutno u orbiti.